El Rincón del Pensamiento

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Quinta Avenida


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Una de las más famosas de Nueva York. En esta imagen puede verse a gente de la época paseando por esa misma avenida que hoy en día es símbolo de opulencia y riqueza. Coches de caballos, señoras vestidas con trajes largos, caballeros vestidos con traje y sombrero… La escena es del año 1902, y puede verse en ella la catedral de St. Patrick.

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En esta otra imagen puede verse también la Quinta Avenida, justo con la esquina de la calle 51. Los grandes empresarios construían sus residencias en esta calle, de nuevo puede verse al fondo la Catedral de St. Patrick, la iglesia católica romana más grande del país.

 


Imagen

Gran Central


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Imagen de la que sería la primera versión de la Gran Central de Nueva York. El billonario Commodore Cornelius era quién controlaba las líneas ferroviarias y marítimas a través del río Hudson de Nueva York. Tras comenzar su construcción en 1869, no quedó finalizada hasta 1871.

Curiosamente, el lugar quedó obsoleto y con vistas a ser derruido debido a que las locomotoras de vapor fueron prohibidas después de un choque de trenes producido en 1902 que acabó con la vida de 17 personas dejando heridas a 38. Fue entonces cuando surgieron los planes para demoler esta primera estación y construir otra para trenes eléctricos.

No fue hasta Febrero de 1913 cuando volvieron a abrirse sus puertas. Más de ciento cincuenta mil personas fueron a su inauguración. El precioso edificio de Beaux Arts, así como su maravillosa escalera de mármol macizo y sus fantásticos ventanales de casi 23 metros cada uno con un techo repleto de estrellas encandiló a todos los neoyorkinos desde ese momento.

En el día de hoy… Nueva York celebra el cumpleaños de la terminal de trenes más famosa de los Estados Unidos.


El pulmón de Nueva York


Foto 29-12-12 12 47 12 Puente Lion Bridge, Equestrian Road 1862

Es uno de los parques más famosos del mundo. Podéis leer desde el blog de Historias de Nueva York los datos interesantísimos sobre el comienzo de su construcción en 1857. Las primeras zonas se abrieron al público en 1859. El 1865 siete millones de visitantes anuales disfrutaban de esta reserva natural en pleno centro de la ciudad de Nueva York.


La Ciudad de los Rascacielos


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Y este exactamente fue uno de los primeros. Al menos lo que en 1900 se consideraba un rascacielos. Y eso era un edificio de 20 plantas. Su nombre fue Gillender Building, y estaba situado en el distrito financiero.

Ciertamente Nueva York cuenta ahora con rascacielos muchísimos más altos, pero para la época, lograr levantar un edificio así era una maravilla tecnológica. Los armazones de acero y por supuesto, los ascensores, proporcionaron el comienzo de una revolución vertical. Hay que tener en cuenta que la isla de Manhattan no es que sea muy grande, así que comenzar a levantar hacia arriba en vez de a lo ancho, fue una forma de ganar espacio donde poder meter a más gente. A principios del siglo XX en Nueva York ya había decenas de edificio que superaban esas 20 plantas (compitiendo con la otra ciudad norteamericana en levantar edificio de este tipo, Chicago)

En 1910 (sólo diez años después de ser levantado) el Gillender Building fue demolido, y en su lugar se levantó el Bankers Trust Building, el doble de alto que él. Se cree que este fue el primer rascacielos levantado sobre otro.

Aquí una versión de mejor calidad del mismo.


Frío… frío… frío…


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Me encanta el hielo… en verano y en invierno. Por eso ésta es una de mis fotos favoritas antiguas de invierno. Siempre he tenido en mente el hecho de todos los lugares que habilitan en Nueva York para aquellos amantes del patinaje sobre hielo, y es comprensible teniendo en cuenta esta foto.

Central Park lleva habilitando una pista de hielo desde antaño. Ya quisiera yo que fuera así de fácil con el frío que hace en Madrid que ocurriera exactamente igual… Ésta fotografía es de 1890, y puede verse exactamente lo poco que había entonces. Al fondo, únicamente, el edificio Dakota, que hoy día sigue en pie, y que por ese entonces sólo tenía diez años.


Exposiciones Antiguas


En 1853, Nueva York fue ciudad de Exposición Universal. El actual Bryant Park (en aquella época Reservoir Square), sirvió de explanada para levantar un Palacio de Cristal donde poder celebrar el evento.

El edificio fue levantado inspirándose en el que ya existía en Londres, en Hyde Park, y que también fue construido para albergar la Exposición Universal de 1851.

 

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El edificio tenía forma de cruz griega. Tenía una cúpula de 100 pies de diámetro, e igual que el de Londres era de vidrio y hierro. Tres años después, el bello edificio quedó obsoleto.

Aunque en esta imagen no se ve, junto al palacio se levantaba el  Observatorio Latting, y fue oficialmente la estructura más alta de Nueva York desde 1853 hasta que un incendio la destruyó en 1856.

En 1858, el edificio del Palacio de Cristal al completo ardió en tan sólo veinticinco minutos.

Este es un ejemplo de un lugar que a día de hoy… ya no existe.

Otro ejemplo distinto es la siguiente fotografía:

 

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Se tomó en Octubre de 1900, y lo que pueden verse son coches antiguos. El modelo Ford concretamente, siendo la primera exhibición de coches en América. Hay que tener en cuenta que hasta esa fecha, el medio de transporte personal usado, eran coches de caballos, de ahí su importancia.

¿Y el edificio dónde se celebro?

Nada más y nada menos… Que El Madison Square Garden. Hay que tener en cuenta que Nueva York ha tenido en total cuatro Madison Square Garden. Y no siempre en la ubicación del actual. El primero estuvo en Harlem, y servía para trenes. Cuando la Estación Central se construyó, éste dejó de servir para ese propósito, así que se vendió y se hizo un hipódromo. Se mantuvo el nombre, para luego cambiarlo a “Gilmore’s Garden”. Se reabrió el coliseo con el nombre de ahora, y en la Avenida Madison y el cruce con la calle 26, en 1879. Paso a ser un circuito de ciclismo, para luego ser derribado y vuelto a levantar, siendo el segundo lugar llamado de esta forma. Sería reabierto dos veces más siendo el actual el que hoy puede visitarse el cuarto.


Tren Elevado


El transporte es algo muy importante en una ciudad. Así es como se mueven sus ciudadanos, que son los que dan vida a la ciudad propiamente dicha. Si un lugar quiere prosperar, es vital que su población pueda desplazarse en el menor tiempo posible a sus trabajos, por ejemplo. Como individuos activos, que trabajando también activan una metrópolis, es algo tan vital como mantener su salud, o poder acceder a productos básicos de alimentos.

Toda ciudad que haya mejorado justamente esto, la movilidad, ha prosperado.

Un transporte tan moderno como el monorail, que en mi caso he podido ver en imágenes como el de Japón, o el de Sydney… o más sencillamente en Alemania mucho más cercana, o más cercano aún, el de algunos aeropuertos de España, parece un avance tecnológico moderno común a nuestros ojos. Pero no tanto en décadas anteriores cuando el medio de transporte era el coche de caballos.

Algo que podría parecer tan futurista antaño… la ciudad de Nueva York lo tuvo por primera vez en 1867. Vamos que ya tiene solera. Y para muestra, un botón:

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Charles Harvey, ingeniero autodidacta, sale en esta fotografía tomada mientras se hacia pruebas de su ferrocarril elevado experimental de vía única alimentado por cable. Ciertamente pueden verse cuatro ruedas al “vagón”, por lo que no es un monoraíl propiamente dicho, y habían dos hileras de railes, uno para un sentido, y el otro para el contrario. Por ello no deja de ser increíble que algo así fuera puesto en marcha en la ciudad de Nueva York de aquella época. El servicio se inauguró un año después de esta prueba experimental, entre Battery Place y Courtland Street. Tras ciertos altibajos, el sistema de ferrocarril elevado llegó hasta la Calle 32. El sistema cayó en total desuso a finales de 1870.